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語源の広場

『英語耳』松澤喜好、『日本語と英語をつなぐ』すずきひろし、『Gogengo!』角掛拓未が送る、英語の語源をさまざまな切り口でお伝えするコンテンツです。

語源の窓 第7話

語源でつながる英仏単語


 第二外国語に仏、西、伊語を学習している人に朗報です。
英語と日本語の違いと比較すると英語と仏・西・伊語は大阪弁と東京弁くらいに近い関係です。英米人は日本人が英語を学ぶための労力の10分の1以下で仏語や西、伊語をマスターしているのです。


 このことは具体的に語源をもとに英仏単語を比較すると納得できます。
例えばラテン語のvenire(来る)を語源とする英単語44個に仏単語を当てはめてみると40個以上(90%)が同じ単語に見えます。(注1)

 Venireのようにラテン語を語源とするほとんどの英単語にはペアとなる仏単語が存在します。したがって英語と仏語はそっくりだと思いませんか。コラムでは動詞を中心に取り上げていますが動詞以外の品詞も同様にそっくりなのです。

 伊語(イタリア語)と西語(スペイン語)の関係は英仏の関係よりも更に近い位置にあります。以下は似ている単語の例です。ラテン、伊、西、仏、英語の順に並べました。

  • familia(家族), famiglia(伊), familia(西), famille(仏), family(英)
  • comprehendere(理解する), comprendere, comprender, comprendre, comprehend
  • victoria(勝利), vittoria, victoria, victoire, victory

今回は英語以外に仏語、伊語、西語などに興味を持っていただければ
幸いです。

 

注1:ラテン語Venire(来る)から派生した英単語と仏単語の類似性

下の表はラテン語Venire(来る)という単語から派生した英単語と仏単語の比較です。Venireは語源辞典の 頻度別TOP27位の単語です。44個の英単語のうち仏単語に合致するものは40単語以上あります。実に90%以上が 英語と仏語の単語が同じだということです。もちろん発音が異なりスペルが微妙に違いますが。

#EnglishFrenchMeanings
1 advent Avent, avènement 出現(神の)、到来ad=to
2 adventitious adventice (要素などが)外来の、偶発的な
3 adventive adventice (動植物などが)外来の
4 adventure aventure 冒険、投機
5 adventurer aventurier 、ere 冒険家 ad=to
6 adventurous aventureux、euse 冒険的な、大胆な ad=to
7 avenue avenue 並木道、大通り a(d)=to(・・に来る道)
8 circumvent circonvenir ・・・を迂回する、(法の)抜け道を見つける
9 contravene contrevenir (法などを)犯す、に違反する
10 contravention contrevenant 違反、(主義などの)矛盾
11 convene convoquer 招集する、集まる con=(共に)
12 convenience convenance都合、礼儀 便利 con=together(共に集まれば何かと便利)
13 inconvenience inconvénient 不便、不都合
14 convenient convenable適切な 便利な、都合の良い con=together
15 inconvenient inconvénieznt 不便な、不自由な
16 convent convent 尼僧院 con=together集まっている
17 convention convention 集会、招集、会合、協定 con=together
18 conventional conventionnel、le 会合の、慣例の、型にはまった、月並みな
19 covenant convention 契約、盟約
20 event événement 出来事、事件e(x)=out(起こり来るもの)
21 eventful éventuel できごとの多い
22 eventual éventuel、le 最終的には、来るべき、将来起こるべき
23 eventually éventuellement 結局は、いつかは
24 eventuate 該当なし? ・・の結果になる、結局・・・に終わる
25 intervene intervenir 干渉する、調停する inter=between間に
26 intervention intervention 干渉、介入、調停 inter=間に
27 invent inventer 発明するin=on、 出くわす、行き当たる(思い付く)
28 inventor inventeur、trice 発明家 in=on
29 invention invention 発明in=on
30 inventive inventif、ive 発明の才のある in=on
31 inventory inventaire 財産目録、棚卸し資産
32 prevent prévenir 妨げる、未然に防ぐ pre=before(事)前に
33 prevention prévention 予防、妨害、阻止 pre=前に
34 preventive préventif、ive 予防的 pre=前に
35 provenance provenance 起源、出所 L.pro=forth
36 revenant revenant、ante 再来者、(現世を訪れた)霊魂、幽霊
37 revenue revenu 歳入、収入源 re=backもとに(戻る金)
38 souvenir souvenir 土産、記念品 sou-=sub-=under心に近く来る
39 subvene subvenir 救済にあらわれる、助け船を出す L.sub=under
40 subvention subvention 救済、援助、(政府の)補助金
41 supervene survenir突発する 付随して起こる、続発する、併発する
42 supervention survenir 付随、続発、併発
43 venture aventure 冒険、adventureからadが落ちた
44 venue venue来る事、到着 裁判地(陪審裁判の)

 

宿題

3つの英単語「accessory」「exceed」「precedent」の語源は何でしょうか?
答えは次の第8話にあります。

松澤記

 

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