語源の広場

『英語耳』松澤喜好、『日本語と英語をつなぐ』すずきひろし、『Gogengo!』角掛拓未が送る、英語の語源をさまざまな切り口でお伝えするコンテンツです。

mini「小さい」L.(minuere 小さくする)

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(33語) 「小さい」という意味の単語にはminという綴りが使われています。


 比較級のminor(より小さい)、最大級のmaximum(最小)は英語とラテン語の綴りが同じです。つまりラテン語もL.minor(より小さい)、Lminimum(より小さい)なのです。

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 大臣ministerはラテン語でもL.minister(助手、召使)です。元をたどると「小さい」にたどり着きます。日本語では大臣、大きな態度の人のイメージですが、もともとは自分を民衆よりも小さな態度で、人に使える者の意味だったのです。

 時間のminute(分)は1時間を小さく分割したイメージです。1時間の60分割です。秒(second)は1回めで60分割してできた「minute 分」をもう一度、つまり2度目に(60)分割した意味のラテン語 secunda minuta(2番目の分)の最初の語 secunda が使われています。ローマ時代は60分割ではなくて、10分割だった?ようです。

出現頻度: とても高い

日本の中学生や高校一、二年生が学ぶ英単語が多いです。

単語 接頭辞 意味 語源解説
 minute    分(1時間は60分)、束の間(時を小さく分割)  
 minister    大臣、聖職者、しもべ、儀式を行う  L.ministerしもべ
 administration  ad に  行政、執行、政府、内閣  
 ministry    内閣、省庁、聖職  
 minority    マイノリティ、少数派、少ないこと  

 

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出現頻度: 高い

日本の高校二、三年生が学ぶ英単語が多いです。

単語 接頭辞 意味 語源解説
 minimum    最少量、最低料金、最少の  
反対語:maximum
 L.-mum(最上級語尾)
 minor    少ない、小さいほうの 
反対語:major
L.minor(形)(より小さい



出現頻度: ふつう

日本の学生が大学受験を目指す頃に学ぶ英単語です。

単語 接頭辞 意味 語源解説
 administer  ad に  (政府など)治める、管理する、(儀式を)執行する  L.administrare 指揮・管理する
 administrative  ad に  行政の、処理の  
 administrator  ad に  行政官、管理者  
 diminish  di 離して  少なくする・なる、小さくする  L.deminuere小さくする
 menu    メニュー、献立表、一覧表 仏語menu細かい, 献立表
 miniature    細密画、ミニチュア、極小形の
綴りに注意miniature
 伊語 miniatura 細密画
 minimal    最小量の、最少の  
 minimize    最小限にする  
 ministerial    内閣の、聖職の、大臣の  
 minus    マイナス、負号  L.minus(副)より少なく



出現頻度: 低い

日本の大学生や社会人が必要な時期に習う英単語です。

単語 接頭辞 意味 語源解説
 diminutive  di 離して  指小の、小型の(背などが)、縮小形  
 mince   (肉などを)細かく切る、ひき肉にする  
 minimalist    ミニマリスト、最小限で良しとする人  
 minstrel    吟遊詩人(封建領主にかかえられるなどの)  minister召使から
 minute    微細な、詳細な(小さくこまかい)
この意味では[mainjú:t]と発音する
 



出現頻度: とても低い

英米の高校生レベルの語彙です。このレベルになると語彙は 15,000 語を超えます。見慣れない複雑な英単語が増えますが、よく見てみると、意外と語源のイメージを応用できます。

単語 接頭辞 意味 語源解説
 diminution  di 離して  減少、縮小、削減  
 miniaturize   ミニチュア化する、小型化する  
 miniaturization    小型化、ミニチュア化  
 minify    小さくする、縮小する  
 minikin    小さな人・物、小人、ミニキン(最少活字)  -kin(=指小辞)  オランダ語minneken 恋人
 minim    最少量、ちょっぴり、
一滴(約0.06cm3)
 
 minimally    最小に  
 minimalizm    (美術、デザイン、建築)ミニマリズム(最小限の素材・手法)  
 ministrations    奉仕、世話、援助、礼拝  
 minutely    細かく、詳細に  
 minutiae   ささいな事、(取るにたらない)詳細